Ай-ай: мадагаскарская руконожка

Мадагаскарская руконожкаУникальный остров, много миллионов лет назад отделившийся от Африки, обладающий на редкость интересными флорой и фауной, открыл миру множество эндемичных видов животных и растений. Одним из самых интересных феноменов этого уголка природы является мадагаскарская руконожка ай-ай (айе-айе).

Что это за зверек?

Надо сказать, что руконожка обладает далеко не самой привлекательной внешностью. Некоторые ученые находят сходство зверя с белкой или домашним котом. Впервые он был обнаружен более сотни лет назад путешественником и натуралистом Пьером Соннером.

Удивительное животное - мадагаскарская руконожкаПоначалу новый, доселе неизвестный вид вызывал массу споров. Дело в особом строении зубов руконожки. У нее выдающиеся мощные резцы, которые находятся на небольшом расстоянии от остальных зубов, поэтому сначала ее относили к отряду грызунов. Спустя некоторое время, наблюдая за животным, ученые пришли к выводу, что руконожка есть ни кто иной, как лемур, т.е. принадлежит отряду приматов.

Внешний вид руконожки

Сходство Мадагаскарской руконожки с другими лемурами в первую очередь в больших глазах преимущественно ярко-желтого, иногда зеленого цвета, выделяющихся на крупной округлой мордашке. Так же как и у многих представителей этого подотряда у ай-ай короткие передние лапки. Задние – немного длиннее. Однако, в отличие от остальных лемуров, руконожка обладает длинными пальцами, особо выдающимися средними пальцами передних лап и достаточно острыми когтями.

Шерсть у диковинного зверя довольно таки грубая, обычно темно-коричневого или черного цвета. Ай-ай имеют густой подшерсток, или как описывал Соннер, желтоватый пух, из которого торчат длинные темные волосы. Хвост животного напоминает беличий, — он такой же крупный и пушистый.

Мадагаскарская руконожка - что за зверекЕще одной особенностью руконожек являются крупные черные уши. На них нет шерсти, структура полностью кожистая. По данным некоторых исследований, уши ай-ай исполняют роль локаторов при поиске добычи так же, как и у летучих мышей.

В целом, зверек не слишком крупный. Вес его колеблется от 2 до 3 кг. Длина тела может достигать 45 см, не считая длины хвоста. Особенное строение тела, в частности пальцев передних лап во многом определяет рацион чудного животного.

Чем питается ай-ай?

Любимым лакомством руконожки являются насекомые, а особенно – их личинки. Зверек наделен способностью безошибочно определять их местонахождение под древесной корой. Происходит это отчасти благодаря слуху, отчасти, как считают ученые, благодаря эхолокации.

Ай-ай - мадагаскарская руконожкаПередвигаясь по веткам деревьев и находя злачные места, ай-ай прогрызает кору своими мощными зубами, накалывает личинку на коготь среднего пальца и кладет в пасть. Помимо насекомых, руконожки питаются фруктами, нектаром, орехами. В истории даже известны случаи набегов этих животных на плантации кокосовых пальм.

Повадки мадагаскарской руконожки

По описанию первооткрывателя этого вида, Пьера Соннера, руконожки – очень ленивые и крайне медлительные животные. Они ведут ночной образ жизни. Днем ай-ай прячутся от света, доставляющего им дискомфорт, в дуплах деревьев, причем находящихся на впечатляющей высоте. Частенько руконожки сами делают себе гнезда из крупных листьев и ползучих растений. Спящий ай-ай представляет собой милое зрелище – свернутый клубочком, он укрывает себя сверху пушистым хвостом, как одеялом.

Чем питается мадагаскарская руконожкаНочью руконожки проявляют большую активность, нежели в светлое время суток. С наступлением темноты, они покидают свои убежища и отправляются на поиски еды. Передвигаются животные обычно в одиночку или парами, особенно в брачный сезон. При этом, перебираясь с одного дерева на другое, чтобы не потерять друг друга, они издают своеобразный громкий звук «ха-хай». Что интересно, происходит это не через рот, а через ноздри.

Что касается выведения потомства, то и здесь мадагаскарская руконожка отличается особой неторопливостью. Самки ай-ай приводят единственного детеныша 1 раз в течение трех лет, при этом вынашивая его почти полгода.

Где можно встретить мадагаскарскую руконожку?

Лемуры ай-ай обитают преимущественно в восточных прибрежных лесах острова Мадагаскар. Нельзя не отметить, что в середине XX века популяция руконожек резко сократилась. Это было вызвано тем, что после Второй мировой войны островитяне начали интенсивно вырубать леса, чтобы получить место для пастбищ и полей с посевами. Таким образом, люди лишили диковинного зверя его естественной среды обитания.

Особенности жизни мадагаскарской руконожкиЛесов почти не осталось, и ай-ай стали мигрировать на плантации, где их просто-напросто массово стали истреблять. По некоторым данным, ситуация стала настолько критичной, что на острове осталось всего около 50 особей ай-ай! Не вмешайся тогда Международный союз охраны природы, возможно руконожек сегодня и не было бы вовсе. По инициативе союза в 60-е годы было создано несколько резерватов для спасения исчезающего вида. Это дало свои результаты, и уже к середине 90-х численность Мадагаскарских руконожек приблизилась к 1000.

Кроме острова Мадагаскар диковинных лемуров можно встретить также в некоторых крупнейших зоопарках США и Винсеннском зоопарке Парижа. Кстати, в зоопарке Сан Диего в южной части штата Калифорния, совсем недавно, в октябре 2015 года, на свет появился детеныш Мадагаскарской руконожки. Малыш получил имя Фади и сразу стал любимцем сотрудников зоопарка. За его развитием и состоянием здоровья тщательно следят, потому что в неволе руконожка размножается очень редко.

Запись опубликована в рубрике В мире дикой природы с метками , . Добавьте в закладки постоянную ссылку.

Добавить комментарий