Китоглав или королевская цапля: птица, похожая на динозавра

Китоглав или королевская цапля - фото, описание, интересные фактыКитоглав или королевская цапля – одна из наиболее удивительных птиц в мире. Этот представитель пернатой фауны болот Восточной Африки впечатляет великанскими габаритами тела и огромным башмаковидным клювом.

Внешне птица китоглав больше похожа на вымершего птеродактиля, чем на своих ближайших родственников – пеликанов, цапель и аистов. Поэтому вопрос, к какому семейству пернатых её отнести, до сих пор вызывает немало споров.

Необычная птица с чертами пеликана, аиста и цапли

Официально мир узнал о существовании птицы китоглав в 1849 г., а спустя год появилось её подробное описание. Но ещё задолго до этого королевская цапля была хороша известна древним египтянам и арабским путешественникам.

Именно арабы дали этой величественной птице наименование «Абу Маркуб», что в переводе с арабского означает «отец башмака». Звучит странно, но очень точно характеризует причудливый внешний вид китоглава.

Птица китоглав - фото и описаниеОгромный клюв у этой птицы достигает в длину почти 23 см, а в ширину – 10 см. Внешне он и впрямь похож на огромный растоптанный башмак. Край у него загнут вниз и имеет острый шиповидный выступ-крючок.

При отдыхе китоглав прижимает клюв к телу, чтобы избежать сильной нагрузки на шею. Именно в такой позе эта птица и поджидает свою добычу в тростниковых зарослях.

Птица китоглав - происхождение названияНазвание китоглав, вполне вероятно, появилось как калька с латыни. Латинское видовое наименование этого пернатого переводится как «китоголовый». Оно также подчёркивает своеобразный внешний вид королевской цапли. Шея у неё короткая и толстая, почти незаметна, из-за чего кажется, будто огромная голова почти сливается с гигантским телом.

Птица китоглав – единственный представитель семейства китоглавых. Изначально она относилась к отряду аистообразных, отчего также известна как китоголовый аист.

Но последние научные исследования позволяют причислять китоглава к пеликанообразным. Огромный клюв и планирующий полёт с впечатляющей посадкой на воду и впрямь придают ему сходство с пеликанами.

Птица китоглав - родственница пеликанов, цапель и аистовПо анализу ДНК эти птицы гораздо теснее связаны с цаплевыми. С ними китоглава роднит наличие двух крупных пудреток, и не случайно этот пернатый великан известен как королевская цапля.

Описание китоглава

Габариты у птицы и впрямь поистине царские. Высота тела у королевского китоглава достигает 1,2 м, а вес – от 4-х до 7-ми кг. Самцы обычно немного крупнее самок, но больше ничем особо не отличаются друг от друга. На затылке у королевской цапли имеется небольшой пучок перьев, которые могут образовывать подобие хохолка.

Оперение у китоглава серовато-синего цвета, голова – тёмно-серая, а ноги – чёрные. Нижняя часть тела отличается наиболее светлым серым оттенком. Птенцы китоглава имеют более тёмный окрас оперения, чем взрослые особи. Новорожденные особи покрыты серебристо-серым пухом.

Фото и описание китоглава (королевской цапли)Выпуклый клюв окрашен в соломенный оттенок с характерными серыми разводами. Голова у королевской цапли нередко шире, чем тело, а лапы очень тонкие, что придаёт этой птице удивительный вид.

Не менее, чем габариты тела, завораживает и величественный размах крыльев китоглава, достигающий 2,3 м. При заходе на посадку королевская цапля китоглав напоминает величественный авиалайнер. На земле же она смотрится поистине грозно и устрашающе.

Китоглав рядом с человеком кажется настоящим великаном. В отличие от настоящих цапель, эта птица людей совершенно не боится. Она может подпускать их к своему гнезду на расстояние менее 2-х м и при этом не производить никаких угрожающих действий, ограничиваясь лишь прямым взглядом в глаза.

Из-за специфичной формы клюва выражение лица у птицы нельзя назвать добродушным, и сложно поверить, что китоглав не опасен для человека. Но птица и впрямь дружелюбна и не проявляет агрессии к людям.

Используя восходящие потоки (термики), китоглав может подниматься на значительную высоту и парить над местами своего обитания. При полёте эти птицы полностью втягивают шею.

Голос китоглава

Королевская цапля – довольно молчаливая болотная птица. Для общения с сородичами китоглав, подобно аистам, обычно применяет пощёлкивания клювом.

Звуки, издаваемые китоглавомТак эти птицы знакомятся в брачный период и общаются друг с другом при выращивании потомства. Изредка китоглав может издавать подобие мычащих или «хохочущих» звуков. Но всё же эти скрытные птицы предпочитают молчать, тщательно скрывая своё присутствие.

Места обитания и образ жизни китоглава

Птица китоглав – эндемик африканских болот, расположенных к югу от Сахары. Она встречается в ряде стран Западной Африки, но почти повсюду её популяции довольно скромны.

Китоглав обитает в Южном Судане, на севере Уганды, на востоке Конго и Руанды, в западной части Танзании и на северо-востоке Замбии. Единичные случаи наблюдения королевской цапли фиксировались в Кении, на юго-западе Эфиопии и на севере Камеруна.

Места, где обитает китоглавВ былые времена во многих африканских племенах птица китоглав считалась вестником несчастий. Поэтому местные жители не гнушались уничтожать этих пернатых. Сейчас наиболее обширная популяция китоглава встречается лишь на болотах Южного Судана.

Длинные ноги с широко расставленными пальцами без перепонок позволяют королевской цапле с лёгкостью перемещаться по заболоченной местности. Серовато-синий окрас оперения обеспечивают китоглаву удачную маскировку на болотах.

Подобно цаплям, эта птица-эндемик Африки может длительное время стоять неподвижно на мелководье, поджидая желанную добычу. Охотится китоглав обычно на рассвете, но нередко в поисках пищи бродит и днём. Наличие острого крючка на конце клюва позволяет этой птице запросто оглушать и захватывать добычу.

Китоглав на охотеКоролевская цапля не относится к мигрирующим пернатым. Лишь нехватка пищи и вмешательство человека в экосистему могут заставить её осуществлять сезонные перемещения в пределах своего ареала обитания. Днём эти птицы скрываются в зарослях папируса и тростника, где и поджидают свою добычу.

Чем питается китоглав?

Рыба – основа рациона китоглава. Любимое же лакомство этих птиц – протоптеры и сомы. Именно за ними чаще всего и охотится королевская цапля. Но не гнушается она и иной добычи.

Помимо рыбы, китоглав ловит лягушек и змей, улиток и грызунов, черепашек и даже маленьких крокодильчиков. Королевская цапля также не откажется и от добычи в виде мелких водоплавающих птиц. В целом же, огромный клюв позволяет китоглаву охотиться на более крупную добычу, чем та, что характерна для иных болотных птиц. Поедаемая им рыба может весить до 0,5 кг.

Что ест китоглав - основной рацион птицыКоролевская цапля отличается завидным терпением. Она по несколько часов может стоять абсолютно неподвижно в ожидании появления добычи. Также китоглав может медленно бродить по мелководью. Предпочитая охоту в мелководных водах, королевская цапля всё же может заходить и на глубину, когда вода почти касается брюшка.

Эти пернатые никогда не охотятся по соседству со своими сородичами. Даже образуя пару, они предпочитают уединённую охоту, на расстоянии не менее 20 м от потенциальных конкурентов. Охотничьи угодья одного китоглава могут достигать 3-х кв. км.

Как охотится китоглав Заметив потенциальную пищу, птица стремительно бросается к ней, атакуя её своим мощным клювом. Затем китоглав непременно отряхивает пойманную живность от водорослей и заглатывает.

Выведение потомства

Королевская цапля живёт в гордом одиночестве, лишь на период размножения образуя моногамные пары. Время выведение потомства у этих птиц может отличаться в разных странах Африки, но всегда совпадает с началом сухого сезона.

Брачные ритуалы китоглава мало изучены. Известно, что эти птицы демонстрируют свою заинтересованность в потенциальном партнёре кивками и пощёлкиванием клювом.

Гнездо китоглаваГнездо китоглава представляет огромную (до 2,5 м в диаметре) платформу из тростника и папируса, поверх которых размещён слой сухой травы. Располагается оно обычно в наиболее неприметном месте на болоте. Как правило, королевские цапли сооружают гнездо на небольшом островке или же на груде плавающей растительности.

Самка китоглава в течение 5 дней откладывает 1-3 яйца (как правило, выживает лишь 1 птенец). Высиживает она их исключительно по ночам. Спустя месяц на свет появляются покрытые серым пухом птенцы.

Уже при рождении на кончике клюва у них имеется маленький крючок. Родители подкармливают птенчиков отрыгнутой пищей. Через месяц после рождения птенцы китоглава уже могут питаться полноценной добычей.

На заметку! На представленном выше видео можно увидеть, как выглядят птенцы китоглава и как охотятся эти птицы.

Развиваются птенчики королевской цапли довольно медленно. Лишь к завершению 3-го месяца они могут выходить за пределы родительской обители. Летать они научатся к завершению 4-го месяца жизни.

Но ещё месяц после этого птенцы китоглава будут находиться на родительском обеспечении. Своим потомством они смогут обзавестись на 3-й год жизни. В природе эти пернатые живут до 35-37 лет.

Основные угрозы для китоглава

Китоглав – удивительная, но весьма редкая птица. Общая численность её популяции в природе в пределах 10-15 тысяч особей. Точные цифры сложно назвать из-за труднодоступных мест обитания китоглава.

Популяция китоглава в природеВ неволе эти скрытные птицы размножаются очень редко. В дикой природе ежегодно выживает лишь 10% от всего выведенного потомства китоглавов.

Главные враги этих болотных птиц Африки – крокодилы, которые водятся на всех африканских болотах. При медленном полёте китоглав может стать жертвой более быстрых пернатых хищников – коршунов и ястребов. Яйца этих птиц нередко крадут вороны.

Но больше всего вреда королевским цаплям причиняют люди. Далеко не во всех африканских странах китоглавы находятся под охраной.

Враги и угрозы для жизни птицы китоглавМестные жители охотятся на этих пернатых с целью последующей продажи. Стоимость китоглава варьируется от 10 до 20 тысяч долларов, что придаёт ему славу одной из самых дорогих птиц для зоопарков. Осушение болот ради создания новых мест для выпаса скота и пожары также наносят непоправимый вред популяции королевских цапель в Африке.

Интересные факты о китоглаве

1. Учёный А. Брем назвал китоглава «одной из самых замечательных птиц Африки». Особую известность королевская цапля приобрела благодаря книге Бенгта Берга о путешествии по Судану, которая была переведена на многие языки, включая русский.

2. Яйца китоглава, согласно микроскопичному анализу, имеют такую же структуру, как у пеликанов. Проведённые в 1995 г. исследования подтвердили родство этих двух древних птиц.

Китоглав - интересные факты о птице3. Среди африканских племён существует поверье, что если при путешествии на лодке назвать имя этой птицы, то такая неосторожность может накликать шторм.

4. Огромный мощный клюв у королевской цапли служит не только для ловли добычи. В период размножения эта птица использует его как охлаждающий душ для будущего потомства. В сильный зной китоглав зачерпывает клювом воду и поливает яйца. Таким же образом эта птица спасает от изнуряющей жары и самих птенцов.

Запись опубликована в рубрике Мир пернатых с метками , , , , . Добавьте в закладки постоянную ссылку.

Добавить комментарий