Ацтеки: исчезнувшая цивилизация

АцтекиНа территории современной Мексики, содрогнувшейся под тяжелой поступью испанских завоевателей в начале 16 столетия, в определенные периоды времени проживали различные индейские народности и племена. Одно из самых интересных и загадочных племен, создавшее многомиллионную и наиболее развитую в Северной Америке империю той эпохи – империю ацтеков, буквально за несколько лет было уничтожено безжалостной Конкистой, начавшейся в 1521 году.

Государство ацтеков

В 1256 году в бассейне озера Тескоко появились чужестранцы, пришедшие с севера и называвшие своей родиной Ацтлан – полумифическую страну, месторасположение которой доподлинно не установлено. Именно поэтому этой племенной группе и было присвоено наименование «ацтек», что означало «человек из Ацтлана», хотя сами индейцы именовали себя – теночки. Несколько десятилетий ацтеки преданно служили правителю города-государства Аскапоцалько, который слыл самым могущественным в этом регионе.

ТеночтитланНа обширном горном плато, там, где сейчас расположен современный Мехико, в 1325 году была основана столица будущего могучего ацтекского государства – Теночтитлан. С этого момента вожди ацтеков несколько раз предпринимали тщетные попытки избавиться от унизительного и бесправного положения вассалов, но бесконечные раздоры внутри самого племени не способствовали упрочению положения ацтеков. Только в 1376 году новый верховный вождь Акамапичтли навел порядок и положил начало объединению трех племен из городов Теночтитлан, Тескоко и Тлакопан.

Спустя всего лишь полстолетия этот тройственный союз приобрел славу самого могущественного в Центральной и Южной Мексике, равного которому не было никого вплоть до падения империи ацтеков. На момент прибытия в Мексику испанских завоевателей Теночтитлан превосходил по размерам, народонаселению и обустройству любой европейский город той эпохи. Поскольку столица была воздвигнута на острове посреди озера Тескоко, то на берег из города можно было добраться по трем широким дорогам, насыпанным ацтеками вручную и ведущими в трех направлениях (север, запад, юг) в самые дальние уголки империи.

Религия, культура и общественный строй ацтеков

По свидетельству испанских хроник, внутри Теночтитлана жители нередко передвигались на лодочках по каналам, примерно, как в Венеции. В центре столицы был расположен гигантский Великий храм, вокруг которого были сосредоточены алтари и храмы поменьше. Главный храм империи ацтеков являл собою ступенчатую пирамиду, на вершину которой можно было взобраться по широкой двойной лестнице.

На плоской вершине располагались еще два храма, служение в которых посвящалось двум самым главным богам ацтеков – Уицилопочтли и Тлалолку. Чтобы задобрить небожителей, жрецы часто устраивали обряды жертвоприношения, причем главная роль в этих мрачных ритуалах отводилась вовсе не животным, а людям.

Фигура богини Коатликуэ

Фигура богини Коатликуэ

Этот индейский народ достиг впечатляющих результатов в изучении астрономии и медицины, имелась у ацтеков и письменность – набор иероглифов. Образ жизни, а также ход истории племени можно было бы хорошо проследить по книгам – кодексам, которые создавались ацтеками на длинных полосах материала, выполненного из коры деревьев, и складывались в гармошку. К сожалению, большая часть кодексов была уничтожена во время порабощения племени испанцами.

Общество ацтеков разделялось на два слоя – класс свободных людей и рабы. К классу свободных людей относились знатные индейцы (пилли) и крестьяне (масеуалли), рабами же чаще всего являлись военнопленные, должники или нарушители закона, изгнанные из общины. Простой народ селился группами (кальпулли) в отдалении от Великого храма, для каждого родового клана возводился отдельный жилой массив из небольших одноэтажных хижин-мазанок или глинобитных построек.

Жилища знати, как водится, поражали своей роскошью: в огромных домах обустраивались наземные и висячие сады, имелись бассейны с рыбками. Но самым удивительным местом был дворец главного правителя ацтеков, при котором существовали целые ремесленные цеха (ткацкие, гончарные, ювелирные и др.), чтобы производить уникальные вещи. Роскошный дворцовый парк поразил в свое время даже испанских конкистадоров, в вольере при дворце содержались экзотические птицы и животные.

Падение империи

Впервые испанцы вступили на земли ацтеков в 1519 году, это был отряд конкистадоров, насчитывавший чуть более 500 человек, под предводительством Эрнандо Кортеса. Прекрасные воины ацтеков, в тысячи раз превосходившие отряд по численности, на всем пути практически не оказывали ему сопротивление, а в самом Теночтитлане испанцев даже встретили с почестями. Правитель Монтесума II безропотно покорился захватчикам, призывая своих подданных признать власть бледнолицых чужестранцев.

Кецалькоатль

Кецалькоатль

По мнению многих историков, на руку Кортесу сыграло удивительное совпадение – светлокожий и бородатый испанец был принят ацтеками за бога-изгнанника Кецалькоатля, вернувшегося, чтобы занять трон. Очень быстро солдаты Кортеса, почувствовав полную безнаказанность, стали вести себя совсем не так, как подобает богам. Наглые и агрессивные «охотники за удачей», толкаемые жаждой золота, грабили и убивали местное население, жгли их дома и насиловали женщин.

Стихийное восстание простого народа привело к свержению и убийству покорного Монтесумы, а испанские захватчики были ненадолго изгнаны из Теночтитлана. Впрочем, новый правитель Куитлаулаку (брат убитого) оказался такой же безропотной и послушной игрушкой в руках Кортеса. После длительной осады, в августе 1521 года столица ацтеков была повержена, на престол взошел юный Куаутемока. Отпрыск знатного ацтекского рода, оказавшийся ставленником испанцев, был убит в 1525 году, к этому времени империя фактически прекратила свое существование и была безжалостно разграблена и уничтожена.

В наши дни развалины могущественного Теночтитлана скрыты от глаз и погребены прямо под постройками современного Мехико, основанного в 16 веке конкистадорами. В последние два столетия археологи периодически открывают для современников свидетельства существования империи ацтеков, но это всего лишь крупицы.

Запись опубликована в рубрике Загадки древних цивилизаций с метками , , . Добавьте в закладки постоянную ссылку.

Добавить комментарий